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东晋慧远法师与“江天佛国”佛史

发布时间: 2019-1-24 23:16| 发布者: 蕲州在线| 查看: 390| 评论: 0

蕲州永宁县位于大别山南麓,古长江北岸,地处神秘北纬30°线上。与普佗山、九华山、庐山东林寺,武当山、峨眉山、西藏布达拉宫佛教圣地都处在同一纬度线上。这里曾崇尚佛法、佛教,享有“广施佛法,普济众生”赞誉,并以此而盛名。“蕲黄禅宗甲天下”、“佛教之乡”盛誉,古永宁县,后被中国佛教协会名誉会长本焕大师题书“中国禅宗源道信”美誉。中国佛教协会会长、中国佛教学院院长传印大师曾亲自题书赠送佛乡。这里佛教人文荟萃,佛教高僧、法尊云集,佛教文化内涵厚重,并广为流传。在永宁佛教史和史志书记载:东晋慧远大师与古永宁有着天然的佛缘,也为鄂东地区后人弘法传道,留下厚重的宝贵的佛教文化历史遗产。

古永宁县地处在九华山、天柱山、庐山“名山”佛教圈;江苏南京栖霞寺、湖北当阳玉泉寺、江西庐山东林寺、浙江天台国清寺,并称江南佛教丛林“名刹”圈。地处大别山南,幕阜山北大山,云梦、洞庭、鄱阳水泽等泽泊之间,这里寺庙林立,永宁因寺庙众多被誉为“千寺佛国”。“按《青林堤记》考察,一处或在今“马口”,是上古青林江口,或“即今土人所称通江源也”。但这所谓“通江源”,即是九条江源头,武穴史称“九江”,东向连通黄梅河,为华阳水系。公元前220年,刊江东北水域为”彭蠡泽“,彭蠡〈古〉泽由刊江发源,是荆、豫内地东出场越滨海的东方走廊。自晋代以后,江岸线平均每年以0.6米向南推移,形成武穴新陆。据清代学者何绍基《长江图说》:“武家穴者,北江所由分,合古者大江九穴之一”。唐孟浩然《自浔阳泛舟经明海》诗:载:“大江分九流,淼漫成水乡。舟子乘利涉,往来至浔阳”。《禹贡》载:“刊江有三江即北江、中江、南江”:”北江”,北江故道。据2015年2月1日颁行的《湖北省湖泊志·武山湖》著载:属于古北江遗址刊江“连通太白湖,经梅济港、龙感湖,再经安徽省华阳闸入长江;“中江”由盘塘(田镇)、马口湖(大法寺)、黄泥湖、挂玉湖、刊江青林嘴发源,经武山湖、观音湖、连城湖、沉塘湖、西沙湖、万丈湖、东沙湖、龙坪直泻黄梅胡世柏、蔡山、龙感湖,北池口、吴河墩、王家埠、小池口,蔡山在中江江心(今淤)再至安徽望江分两支,然后从华阳和安庆入长江;“南江”:是长江主泓即今长江主航道上。古长江以北,也有一汪巨水。外江是横江山(今横岗山),是古永宁县抵御外江水的一道天然拦水巨型大坝。被称之为“江天佛国”。永宁县因佛教名扬天下,被学者誉为“江天佛国,广种福田出自大别山南麓,济耕善地源于扬子江北岸,”之说。从中发现永宁县与佛结缘,永宁县地图上酷似一朵莲花待开的“自然莲苞”,全域寺庙群分布呈莲苞状,被称之为“莲苞佛国”。被当代历史文化学者兴作楹联一幅:“莲苞佛国,天生图案莲苞画,地吟净土佛国诗”。并还再赋一幅楹联:“千寺佛乡,大江东去涤尽广尘埃,莲苞待开弘旷济佛国”。

据梁朝慧皎《高僧传》载:慧远大师(334年-416年),东晋十六国时期的人,法名释慧远,俗姓贾氏,山西雁门楼烦县人(今山西原平市)人,历史上著名高僧之一,是佛教宗派(净土宗)的开山祖师、创始人之一、庐山白莲社创始者。精通六经及老、庄之学。年二十一,闻道安法师讲般若经,悟而出家,以弘法为己任。东晋太元四年(公元379年),道安大师为前秦苻坚所执,往长安,其徒众星散,远公率领弟子数十人,打算去广东罗浮山,路过蕲州府广济,见这里民风纯朴,先后在永宁县治梅川、横岗山、太平山一带滞留,后见蓝杰村(太白湖地区)老虎垅的地方清净,在此结庐,并建立黄牙寺,弘扬佛法,弘法利生,为永宁县域乃至鄂东地区的佛教鼻祖,后去江南的江西九江庐山,驻锡庐山的龙泉精舍,因建庐山东林寺,远公自此以东林为道场,修身弘道,著书立说。

据《高僧传》卷六记载,早年的慧远博综六经,尤善庄老。尽管听闻道安法师讲经后曾感慨:儒道九流学说讲的都只是些皮毛啊。但依然皈依佛门以后,慧远又常欲总摄纲维,以弘法为己任。有一次道安法师讲《法华经》,有听者对某些义理实在无法明了,慧远便引中国本土老庄思想的名词来比附,顿时听者有疑惑转为晓然,正是慧远的博学聪慧,以及他自觉自发的使命感,使一向反对这种名为“格义”的佛学解释方法的道安,不仅默许慧远加以运用,并且常说:假如将来有人能使佛法在中国光大,这个人应该就是慧远了。时值西域僧侣鸠摩罗什大师赞称慧远为“东方的护法菩萨”。慧远住锡庐山至此后,三十余年迹不入俗,影不出山。由于远公的德望,当时的东林寺成为南方佛教的中心。慧远大师是我国佛教史、净土宗史、亚洲佛教史册上有重要贡献和深远影响的高僧,为后人景仰和尊崇。

东晋时古刹黄牙寺,位于莲苞佛国永宁县蓝杰村河西岸边。据县志载:黄牙寺背平坡,西泽、左河、右涧。远公卓锡寺。后毁于兵,至正间法昙重建。天顺间寿师无盖自金台五华寺游此,爱其寂静遂新之如五华,制正德末,僧宏明募修,邑人程瀚勒石。据县志载载;太平山,县东南六十里,傍有炼丹邱,远公卓锡于此,后入庐山(东林寺),去时笑露黄牙,民间因寺名“黄牙寺”。此寺始建于东晋太元四年(公元379年),由净土宗创始人慧远法师卓锡所建,寺内一玉石香炉,从唐朝一直保留至共和国成立后,现匿未见。

由此,慧远法师不仅是莲苞佛国永宁县净土宗开山祖师,而旦是鄂东净土宗开山祖师。慧远大师及净土文化深深扎根在莲苞佛国与莲苞佛国永宁县,乃至鄂东佛乡“净土”之中。

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